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Quand Grateful Dead jouait gratuitement à la Citadelle de Lille

Le seul concert jamais donné sur le Champ de Mars

Grateful Dead est un des groupes américains mythiques du mouvement psychédélique des années 70. Le groupe a connu un énorme succès et réalisé un très grand nombre de concerts, allant jusqu'à jouer devant 600 000 personnes à New-York en 1973. Mais, celui qui restera le plus incroyable pour le groupe est sûrement celui de Lille...

En 1972, le groupe américain Grateful Dead est en pleine tournée européenne, la première du groupe. A l'époque, Grateful Dead est considéré comme le plus important groupe de rock américain, à la fois pour la largeur de son répertoire et pour les performances de vente de ses albums à plusieurs millions d'exemplaires. En mai 1972, 3 concerts sont prévus en France : 2 à l'Olympia de Paris (3 et 4 mai) et 1 à Lille (5 mai)... ou plus précisément à Faches-Thumesnil dans la célèbre salle de la Rotonde qui accueillait tout le gratin de la scène rock mondial de l'époque. Mais le concert de la Rotonde, annoncé par toute la presse locale depuis de nombreuses semaines, est annulé au dernier moment pour un problème de panne de camions - prétendument sabotés par des fans éconduits - bloqués à Paris. D'autres versions affirment que la Rotonde était trop basse pour installer le mur de sono géant du groupe. Ne pouvant jouer à Lille, le groupe quitte la ville sans matériel en promettant à ses fans de revenir jouer rapidement... et gratuitement.

Huit jours plus tard le 13 mai 1972, au lieu d'aller à Luxembourg pour deux jours de repos, le groupe revient à Lille comme promis et sans faire de promotion. N'ayant pas réservé de salle, les membres du groupe s'entendent avec la ville pour s'installer sur le Champ de Mars de la Citadelle pour ce qui sera le seul et unique concert de rock jamais joué à cet endroit. Le concert débutera dans l'après-midi en extérieur avec une météo capricieuse et une température plutôt froide. Cela n'empêchera pas du tout Grateful Dead de délivrer une performance de très haut niveau et de vivre un moment - selon les dires des membres du groupe consommant régulièrement du LSD - "digne de l'ambiance des tableaux de Cézanne ou Monet".

lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : photo en couleurs

Grateful Dead s'est présenté à Lille avec l'ensemble des membres du groupe de la grande tournée européenne de 1972 qui donnera un de leur album live incontournable : Europe '72. A sa sortie, cet album live est constitué de 3 disques 33 tours et devient le premier triple album de rock de l'histoire à être disque d'or puis certifié double disque de platine dans le monde (+1 000 000 d'albums vendus). Bien que tous les concerts de toute la tournée européenne aient été enregistrés, l'album live ne contiendra pas de morceaux enregistrés à Lille (à noter que cinq morceaux de l'album ont été enregistrés à Paris à l'Olympia). Les sept membres du groupe sont :

  • Jerry Garcia : guitare, chant
  • Bob Weir : guitare, chant
  • Phil Lesh : basse, chant
  • Bill Kreutzmann : batterie
  • Ron "Pigpen" McKernan : clavier, harmonica, percussion, chant
  • Keith Godchaux : clavier
  • Donna Jean Godchaux : chant

La performance de Grateful Dead sera jouée devant 2700 personnes environ et durera près de trois heures réparties sur deux sets avec un incroyable morceau de 28 minutes "The Other One" pendant le second set.

  • 1er Set : Bertha // Black Throated Wind // Chinatown Shuffle // Loser // Beat It On Down The Line // Mr. Charlie // China Cat Sunflower // I Know You Rider // Me And My Uncle // Big Railroad Blues // Next Time You See Me // Playing In The Band // Sugaree // Mexicali Blues // Casey Jones
  • 2ème Set : Truckin' // Drums // The Other One // He's Gone // It Hurts Me Too // Sugar Magnolia // Not Fade Away // Goin' Down The Road Feeling Bad // Not Fade Away
  • Rappel : One More Saturday Night

Crédits photos : Daniel Duchene, Philippe Andrieu, Claude "Nine" Defer et Michel Wannenmacher.

lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : vue depuis la scène
lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : gros plan sur Jerry Garcia : guitare, chant Bob Weir : guitare, chant Phil Lesh : basse, chant
lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : en arrière plan les immeubles au bout de la rue de la barre
lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : annonce du concert de faches thumesnil du 5 mai qui sera annulé
lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : dates de la tournée europe 72

Dates officielles de la tournée européenne publiées par le groupe... un concert est annoncé par erreur à l'Opéra de Lille le 5 mai alors qu'il s'agit en fait de la Rotonde de Faches-Thumesnil. Concert qui sera finalement annulé au dernier moment.

lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : comix lille story

Grateful Dead a édité en 1991 un comix de 6 pages "Lille Story" racontant l'histoire de leur concert à Lille.

Ci-dessous : le dessin final représente Lille de façon totalement "approximative" avec un imposant chateau.

lille citadelle champs de mars concert de grateful dead : comix lille story dessin du concert à Lille
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